CD - Unknown grandeur of Russian Mountains.

Эверест. Тайна остается без ответа...

Фото Владимир Шатаев, Лев Филимонов, Джон Егер, Уорен Томпсон, Архив Федерации Альпинизма России.

"Когда мудрец осторожно освобождается от небрежности и восходит в Верхнюю Обитель Мудрости, без сожаления смотрит он на скорбящих, как прозревший, взирающий с горной вершины на людей у подножья, чей взор ограничен." .................................................. (Будда)
Там, где небо встречается с землею, где жизнь и смерть разделяют всего пол-шага, где люди с запада и люди с востока равны каждый перед своим Богом и с единственным желанием быть на минуточку выше всех на планете Земля, устремляются вверх все выше и выше... Там в далеких чертогах Гималаев высится огромная Гора. Эта Гора хранят взгляд Великого Будды и души тех, кто пришел заглянуть в Его глаза и остался здесь навеки...

Имя! Скажи мне имя свое...

В 1832 г. работники Британской геодезической службы в Индии, производя обработку съемок ряда гималайских вершин, обнаружили, что гора, числящаяся под названием «пик XV», является наиболее высокой из всех вершин. Открытая вершина была названа ими в честь начальника геодезической службы сэра Эвереста. Именно это название стало самым популярным и известным во всем мире.
У этой Горы есть много имен. В Тибете ее называют Джомолунгма - "Богиня-мать Земли". За много веков до того, как англичане обнаружили, что она самая высокая на земном шаре, местные монахи уже знали об этом (быть может им рассказал это посланец из сказочной страны Шамбалы, расположенной где-то рядом по-соседству, которую так долго искала русская экспедиция начала XX века под руководством Николая Рериха...) По распоряжению Далай Ламы у северных склонов Горы еще в средние века был построен монастырь Ронкбук, хорошо сохранившийся и обитаемый до наших дней. От сюда Джомолунгма выглядит, как гигантский 3-х километровый в высоту каменный "Сфинкс", как "голову" гордо поднявший свою вершинную башню. Весь массив хорошо виден за многие десятки и даже сотню км на северо-запад с многосичленных горных перевалов. Ураганный ветер, срывающий снег в перемешку с облаками с "головы и спины" "Сфинкса" почти каждый день образует многокилометровый шлейф, называемый альпинистами "снежным флагом". Первыми с севера в 1960 году на вершину поднялись китайцы - Ван Фу-чжоу, Цюй Ин-хуа и Ганьпо.
Еще в Тибете ее называют Джумуланг-мафенг — "Богиня Земли", Джо-Мо-Лун-Ма - "Птица бури", Канг-Ча-Мо-Лун — "Снег в царстве птиц" - на восток Гора обрывается снежно-ледовой Канчунгской стеной, район которой по сей день мало изучен и трудно доступен. С этой стороны на вершину проложено только лишь два маршрута, причем второй - в 1999 году под руководством женщины - офицера полиции из Индии - Сантош Ядав. Первое сообщение о Кангчунгской стене Эвереста сделал в 1921 Джорж Меллори. Следующее свидание с горой здесь состоялось только в 1981-83 годах, когда американцы со второй попытки проложили свой первый маршрут, названный ими в шутку "Кегельбан" - по стене во время восхождения постоянно со свистом летели куски скал и льда, размером с кегельные шары. Кеглями были тогда сами восходители...
В Непале Гору называют Сагарматха — "Небесная вершина". Огромная остроконечная скальная пирамида круто обрывается на юг к леднику Кхумбу. Но увидеть ее с этой стороны не просто - она как бы спряталась за хребтом Гималайских гор, показывая лишь только саму верхушку. Именно с юга люди впервые поднялись на Эверест. За 32 года альпинисты разных стран сделали пятнадцать попыток покорить «третий полюс». Шестнадцатая из них увенчалась победой. Последний штурмовой лагерь экспедиции полковника Джона Ханта был придвинут к самой вершине. Он значился под номером «9» — девять промежуточных лагерей! — и находился на высоте 8500 метров. 29 мая 1953 года в 11 часов 30 минут новозеландец Эдмунд Хиллари и шерп Тенцинг Норгей стояли на высоте 8848 метров - высочайшей вершине мира.

Джордж Меллори найден, а тайна первого восхождения осталась...

Внимание к Эвересту было приковано сразу же, как только спортивный альпинизм шагнул за пределы Альп. Но только в 1920 году под давление Британской империи правитель Тибета Далай-Лама позволил англичанам подойти к Эвересту с севера. Именно с этой стороны и производились многократные попытки взойти на вершину вплоть до 2-й Мировой войны.
В 1921 г. сюда прибыла первая разведывательная экспедиция. Был намечен предполагаемый маршрут восхождения. Тогда же впервые в окрестностях Эвереста были найдены следы Йети - загадочного существа, названного в последствии "Снежным человеком".
В 1924 г. состоялась третья по счету и наиболее известная из довоенных эверестовских экспедиций. Именно тогда англичане оказались ближе всего к заветной цели и именно тогда возникла тайна, приоткрыть которую смогли лишь в 1999 году.
Экспедиция 1924 года установила Лагерь VI на высоте 8170 м. Отсюда первыми к вершине без кислорода вышли Соммервель и Нортон. Эдвард Нортон дошел тогда до высоты 8573 м, которая многие годы являлась порогом достижения человечества и носила его имя. Во вторую штурмовую двойку входили Джорж Мэллори (38-летний участник трех первых экспедиций на Эверест, один из сильнейших альпинистов Англии) и Эндрю Ирвин (22 летний студент). Джорж Мэллори в 1921 году впервые в истории перешагнул магическую черту 8 тысяч метров. Именно он поставил все точки над "i" в риторическом вопросе: "Зачем вы идете на Эверест?" "Потому что Он есть!!!" - ответил альпинист, сделав это целью своей жизни. 8 июня они вышли к вершине с кислородными аппаратами. Последний раз их видели в бинокль на высоте около 8500 м , в районе так называемой "Второй ступени", где они потерялись в тумане от наблюдателей и пропали без вести на 75 лет, унеся с собой так и не разгаданную тайну
- "А были ли они тогда на вершине!". Их прождали несколько дней в базовом лагере, после чего экспедиция была свернута. Через 9 лет на высоте 8450 м был найден ледоруб, принадлежащей этой связке...
Вот как русский художник, ученый и путешественник Николай Рерих в своих воспоминаниях описывает время трагедии англичан на Эвересте в 1924 году: «...пришла вся экспедиция с Эвереста. Все-таки непонятно, что они оставили двух погибших товарищей без длительных розысков. Между прочим, добивались узнать, не поднимались ли мы к Эвересту — на картине «Сжигание тьмы» они узнали точное изображение глетчера около Эвереста и не понимали, как этот характерный вид, видимый только ими, попал на картину». Одна из картин в московском музее Рериха с общим названием "Гималаи" так же изображает именно Джомолунгму с севера.
Итак, двойка Мэллори и Ирвин пропала на Эвересте, а вокруг этого события многие годы велись ожесточенные споры. Почему Мэллори выбрал себе в напарники по связке мало опытного Ирвина, а не Оделла - первокласного альпиниста, который и видел их в бинокль последний раз. Достигли ли они вершины? Если достигли, то должны были бы быть фото - Мэллори нес с собой фотоаппарат... Считалось, что Мэллори мог отправить Ирвина, как более слабого назад, а сам в одиночку пойти на вершину своей мечты... Эта история требовала своего завершения...
По смутным сведениям, во время второго китайского восхождения на Эверест с Севера в 1975 году, один из альпинистов видел какое-то тело на высоте около 8100 м несколько в стороне от основного пути (почему-то он решил, что это был Ирвин), но не стал подходить к нему близко и рассматривать - ведь это могло лишить его сил, а значит и успеха в восхождении.
Нужно было искать. Первые попытки пролить свет были предприняты в 1987 году, но тогда поиски не привели к успеху. В 1999 году новая американская экспедиция поднялась в высотный Лагерь VI (8290 м). Траверсировав склон на запад, поисковая группа достигла места лагеря китайской экспедиции 1975 года и разбрелась по склону. Ксчастью, в этот год было не так много снега, так что сразу стали попадаться множество мертвых тел... Но все они были из современности - погибшие за последние 5 - 10 лет. И все-таки им повезло! Еще через некоторое время поисков Конрад Анкер натолкнулся на тело мертвого человека, лежавшего лицом вниз с распростертыми вверх руками, как бы обнимающими землю. Голова и руки были накрепко вморожены в склон. Глаза закрыты - смерть наступила не сразу. Одежда почти отсутствовала, а оголенная спина восходителя была выбелена ветром и морозом, как древняя мраморная статуя. Ботинок на ноге безошибочно указывал на время гибели - модель 1924 года. На обрывках одежды американцы найшли ярлык производителя и возле него вышитую надпись "Дж. Мэллори". Тут то и произошла сенсация. Письмо жены Мэллори со множеством почтовых марок, найденное в нагрудном кармане развеяло всяческие сомнения - это был Человек этой Горы - сам Джордж Лейф Меллори!
Итак, первые ответы были даны. Травма ноги - перелом большой и малой берцовой кости - опровергнув гипотезу о глубоком падении с вершины гребня, где в 1933 году нашли ледоруб. Падение было, но не столь значительное. Веревка и обвязка на теле говорили, что связка до конца была вместе. Кислородное оборудование отсутствовало - вероятно, израсходовав весь кислород, пустой баллон и маска были выброшены за ненадобностью, как лишний груз. Целые очки в нагрудном кармане говорили, что трагедия наступила вечером, ночью или ранним утром после холодной ночевки. И наконец, положение самого тела - вверх головой по склону, говорило за то, что некоторое время, превозмогая боль от перелома, он еще пытался двигаться, и погиб, как солдат в строю, встретившись лицом к лицу с вершиной своей мечты.
Но загадка осталась. Тело Ирвина так и не было найдено. Не удалось обнаружить и фотокамеру. Именно этому будет посвещена планирующаяся на весну этого года новая поисковая Экспедиция на Эверест. Будем ждать ее результатов.

Маршрут восхождения на Эверест.

С 1953 по 15.06.99 на Эверест поднялось примерно 819 человек (Непал - 291, США - 121, СССР (СНГ) - 87 (Россия - 40), Япония - 56, Франция - 39). Погибло - около 160 человек. Люди или замерзают на спуске, не успевая в штурмовой лагерь засветло или срываются с предвершинного гребня в 2-х км пропасть. Бескислородных восхождений - около 100. Шерпы Анкрита и Апа поднялись на вершину 10 (!) раз. Большая половина восхождений на Эверест приходится на последнее 10-тие.
Каждый год под северными и южными склонами Эвереста собирается несколько десятков команд со всего мира, всего 300 - 500 человек, каждый из которых мечтает покорить вершину.
Подъем на вершину Эвереста - это постоянный "челнок" - вверх - вниз по многу раз. Вверх - для аккиматизации, заброски промежуточных лагерей, провешивании перил на сложных участках... Вниз - для отдыха и за новой порцией груза. И так на протяжении 2-х месяцев. На саму вершуну выходят обычно по-одиночке - "каждый сам за себя", надеясь только на свои собственные силы. В решающий штурмовой день рабочий день восходителя длится в среднем 15 - 20 часов. Потеря веса после восхождения - в среднем 10 - 15 кг, но бывает и больше.
Наиболее доступен (по деньгам) маршрут с севера - со стороны Тибета. Право восхождения группы из 20 человек здесь стоит вего 5500 $. К подножию Северной стороны до базового лагеря (5000 м) доезжают на джипах, а далее - на яках до передового базового лагеря (6400 м). С ледника Ронгбук подъем идет на Северную седловину (перевал Чанг-Ла) и оттуда по длинному северному гребню выводит на вершину. Наиболее технически сложное место - "Вторая ступень" на высоте 8790 м. Это обрыв скал в несколько метров высотой. В 1975 году китайцы занесли сюда 6-ти метровую лестницу, ставшую "ключом" к вершине. Допонительная сложность и главная проблема при восхождении - ураганный ветер, дующий порывами до 200 км/час.
С юга с непальской стороны подъем к базовому лагерю идет пешком несколько дней. Однако отсюда со стороны Кхумбу маршрут легче - теплее и меньше дует. Восхождение на саму вершину стартует с Южной седловины между Эверестом и Лходзе с высоты 7900 м. Выходят обычно в полночь. Набор высоты происходит значительно быстрее, чем на севере.
Еще 5 лет назад стоимость с Непальской стороны составляла 10.000 $ на 7 человек. С 1996 года цена возрасла в 7 раз. Право на восхождение любым маршрутом на Эверест со стороны Непала стоит 50.000 $ на 7 членов команды. Команда может быть расщирена еще 5-ю восходителями при цене 10.000 $ на каждого дополнительного. За право прохождения классическим маршрутом через Южную седловину надо доплотить еще 20.000 $ (всего $ 70.000).
Особую "помощь" при восхождении альпинистам оказывает кислород. Для заключительного броска к вершине хватает двух баллонов (10 - 12 часов работы), которые весят 10 кг и вместе с маской и редуктором стоят более 1000 $. Еще один - два запасных балона обычно откладывают прозапас для спуска на пол пути к вершине.
Кислород - это "допинг". Если он кончается - очень часто спортсмен деморализован и больше подвержен гипоксии и стрессу на высоте и даже смерти. Вот что вспоминает Главный тренер сборной России по альпинизму Владимир Шатаев о том, как в 1995 году в возрасте 58 лет у него на спуске после "Второй ступени" кончился кислород. "Скорость спуска сразу уменьшилась раза в 3 - 4, хотя пол-часа без кислорода на самочуствие и психику сильно не повлияли. Однако надвигалась ночь, а вместе с ней возможные проблемы. Проходя мимо заброшенного лагеря на 8670 м со множестввом разорванных палаток и кучей пустых балонов, у меня мелькнула мысль попробовать подключить редуктор к пустому балону (к счастью все баллоны были Made in USSR - по сей день одни из самых лучших в мире). Первые два балона показали давление 40 атмосфер (при норме 240) - это на час хода. Третий показал цифру 50. Дальше испытывать судьбу не имело смысла. Этого часа мне и хватило, что бы дойти до оставленного при выходе полного баллона. К десяти часам вечера при свете луны я вернулся в штурмовой лагерь." После этого восхождения Шатаев стал самым старшим из восходителей с севера, вторым по возрасту (ныне третьим) в общем зачете восхождений Север-Юг.
Здесь уместно привести цитату из книги Анатолия Букреева "Восхождение". "На самом деле иллюзия кислорода погубила в Гималаях многих людей, создав миф о том, что деньги могут спасти жизнь в «зоне смерти» на высоте свыше 8-ми тысяч метров. Следует понимать, что ни деньги, ни гид не могут спасти здесь людей. Кислород так же не может гарантировать вашу жизнь в таких экстремальных условиях. Профессионалы и любители имеют здесь равные права, осознавая, что человеческий организм на таких высотах уже не может адаптироваться, а тратит безвозвратно свои силы, приближаясь к летальному исходу. Последнее слово всегда здесь принадлежит Горе!"

Арена мировых достижений, ставка которых - жизнь.

История покорения Эвереста хранит обширный список самых различных уникальных восхождений.
В 1975 году 16 мая на "Крышу мира" впервые вступила женщина (более того - член японской женской команды) Юнко Табей. За десять дней до этого ее и группу товарищей откапали из-под лавины, обрушившейся на лагерь II на вывсоте 6400 м.
Первая россиянка - Катя Иванова в этом табеле о рангах стоит на 11-м месте, поднявшись на Эверест в составе "Экспедиции Мира" в 1990 году. (Катя погибла в 1994 году при восхождении на вторую по высоте Гималайскую вершину Канченджангу. В ночь с 9 на 10 октября на бивуак на высоте 6700 м, в котором находились Катерина Иванова и Жвирбля Сергей из Минска обрушился ледовый обвал. Тела их не были найдены.)
Сама "Экспедиция Мира" в 1990 году была тоже уникальна. Она была организована и профинансирована американцем Джимом Уиттакером и ставила своей целью одновременное восхождение на вершину представителей трех великих держав - США - СССР - КНР. На этот раз Гора вместо того, что бы забрать чью-то жизнь, наоборот "подарила" ее, став "крестной мамой" мальчику из далекой Одессы. Именно звание покорителя Эвереста помогло члену советской команды Мстиславу Горбенко с помощью новых друзей из Америки найти деньги (более 50.000 $) и возможность, что бы сделать сложную операцию его сыну - Рустему. В США ему проаперировали тройной порок сердца.
Сезон восхождения на вершину - весна с севера и с юга, осень - как правило только с юга. Но со временем покорение вершины зимой стало вполне реальной исполнимой идеей. Первыми 17 февраля 1980 года это с огромным риском и трудом воплотили поляки - Леха Тихий и Кшиштов Велицкий (в 1996 году Кшиштов стал пятым человеком, покорившим все 14 восьмитысячников земли, который в один сезон взашел на К2 (8611 м) и Нанга-Парбат (8125 м), причем на Нанга-Парбат он поднялся соло в альпийском стиле без промежуточных лагерей в течении 48 часов более менее непрерывного восхождения к вершине!). С успехом их поздравил большой любитель гор - Папа Римский - Иоан Павел II. В вершинном туре поляки нашли письмо от последнего на тот момент покорителя Горы американца Рея Жанета с просьбой "сообщить ему на Аляску". Эта карточка была одновременно и некрологом "Самого морозоустойчивого человека на планете". Этот почетный титул Рей получил на Аляске, многократно поднимаясь на вершину Мак Кинли и несколько раз проводя ночь с температурой за бортом под минус 70. И вот теперь осенью 1979 года он замерз, не успев спуститься вместе со своей спутницей Ханналоре Шматц. Настоящий Рыцарь не захотел покинуть обессиленную женщину одну умирать на бескрайней горе...
Следующая попытка зимнего одиночного восходения на Эверест окончилась трагедией. Японец Ясуо Като (33 года) совершил 27 декабря 1982 года свое третье восхождение на вершину, но не смог спуститься. По свидетельству очевидцев, основной враг восходителей зимой - это холод (температура минус 40 считается "нормальной") и так называемый холодный "реактивный поток", который устремляется вниз с высоты около 10 км, буквально "взрывая" гору силой ветра, способной поднимать отдельнолежащие камни. Скорость ветра в потоке достигает 200 км/час, а температура может понижаться до минус 60. Като достиг вершины около 16 часов, когда было уже почти темно. Спускаясь, он встретил своего друга альпиниста Ешимаса Кабаяши, который к условленному месту недалеко от Южной вершины нес бивуачное снаряжение - рюкзак весом 27 кг. Устроившись на ночлег, восходители передали по рации "ОК" и от посторонней помощи отказались (во время своих двух предыдущих восхождений Като ночевал выше 8000 без снаряжения). В эту ночь на вершину Эвереста налетел ужасный шторм и опустилась холодная волна "реактивного потока", которая в долинах привела к гибели около 200 жителей северной Индии. На самой горе палатка Лагеря II с находящимся в ней радистом была вырвана изо льда и отброшена на несколько метров...
Больше Като на радиосвязь не вышел. На следующий год палатку и тел восходителей не нашли - по видимому в ту ночь их сдуло в пропасть.
В 1978 году Рейнхольд Месснер из Италии и Питер Хабелер из ФРГ достигли вершины без кислорода! В 1980 году Рейнхольд Месснер в одиночку поднялся на вершину Эвереста, поставив массу новых рекордов. Восхождение бес кислорода частично новым маршрутом в муссонный период, когда восхождения вообще считаются невозможными! Он шел в альпийском стиле и от базового лагеря, расположенного на отметке 6500, до высшей точки — 8848 метров — потратил всего три дня!
В 1982 году Советская экспедиция проложила свой первый путь по контрфорсу юго-западного склона.
Особо притягивал Эверест лыжников. Впервые это произошло в конце шестидесятых. Рекордсмен мира по скоростному спуску японец Миура захотел спуститься с южного седла Эвереста из "зоны смерти". Главный вопрос для Миуры на Эвересте заключался тогда только в одном: "Примет ли Великая Гора его на свои склоны?!" Для него это было не только безумное экстремальное достижение, но и факт паломничества к "Матери Богов". Перед самым спуском он долго выбирал - какого цвета должен быть тормозной парашют, что бы он (парашют), как "цветок лотоса" наиболее гармонировал величию горы и значимости события. Огромная трещина (бергшрунд) во весь склон перерезала его предстоящий путь спуска в нижней трети склона. Это означало, что он должен был устоять на ногах и успеть затормозить к этому месту. Спуск был заснят на кинопленку и являлся, пожалуй, наиболее драмматической кульминацией и развязкой всей японской экспедиции на Эверест 1969 года, не считая гибели нескольких шерпов в лавине незадолго до этого. Вот Миура разворачивает лыжи лицом к склону горы и начинает разгон. Остается догадываться каких усилий стоит на такой высоте стремительный лыжный спуск. Вот видимо скорость достигла своего предела и он выбросил тормозной парашют. Но скорость не уменьшается и кажется, что Миура уже с огромным трудом стоит на ногах, превозмогая усталость. Так и есть - лыжник не справился со скоростью и дальше он уже просто кубарем летит по склону, частично завернувшись в яркий парашют. Все стремительнее разгон, все меньше и меньше остается до падения в бергшрунд. Но на этот раз Гора даровала смельчаку жизнь, позволив ему в полусотне метров уцепиться за спасительный склон - может быть Эвересту стало жалко цветок лотоса, который впервые расцвел в этом белом безмолвии?
Француз Пьер Тардивель (член знаменитой экстремальной команды торговой марки "Eider") в 1992 году съехал с Южной вершины Эвереста (8571 м) на лыжах по южным склонам, совершив за три часа самый протяженный лыжный спуск - более 3 км по высоте. В 1996 году итальянец Ханс Каммерландер с предыдущим восхождением на вершину из передового базового лагеря (6400 м) за 17 часов, совершил горнолыжный спуск с Эвереста по северному склону.
В 1988 году с самой вершины француз Жан-Марк Бовин совершил старт на параплане, ринувшись буквально в пропасть и через 11 минут приземлился в Лагере 2 в Западном цирке.
В 1991 году через вершину из Непала в Тибет перелетели на двух воздушных шарах четверо экстремальных англичан.
В 1998 году француз Кирил Десремо совершил первый спуск с вершины на сноуборде. Строки из его дневника говорят сами за себя. "Наконец, я съезжаю вниз по этому кровавому хребту Эвереста, где никто до меня не вставал на сноуборд. В Верхнем базовом лагере (6400 м) начинает сказываться напряжение всей экспедиции и меня начинают душить слезы. Мне нужно побыть одному. Я чувствую тошноту. Я сам не свой. А 27 мая, перед выходом вниз, я узнаю о смерти Роджера - моего друга из Новой Зеландии. 2 июня я уже в Париже, в нашем испорченном, напряженном мире, но я один в толпе. Не взирая на жуткую слабость, я счастлив и спокоен... как будто я знаю секрет. Секрет жизни... "
Бабу Чирри Шерпа - ветеран Напальского альпиизма - весной 1999 установил мировой рекорд по времени пребывания на вершине Эвереста - 21 час. Достигнув вершины в 10.55 утра, он покинул ее в 7.55 - с первыми лучами солнца. Его брат и второй шерпа пришли на вершину вместе с ним и помогли ему установить специальную усиленную триангуляционную палатку, которой дали имя "Американское небо". Для того, чтобы палатку не унесло с вершины ураганным ветров, была вырыта специальная яма, куда ее и вмонтировали.
Лев Саркизов (глава федерации альпинизма Азербайджана) - член экспедиции на Эверест Кавказ-99 (включающей восходителей из Армении, Азербайджана и Грузии), прождал специально около недели в базовом лагере перед тем, как начать свой подъем, чтобы стать самым старым человеком на планете, покорившим Эверест - 60 лет и 161 день - всего на один день старше предыдущего достижения - восходителя из Венесуэллы - Рамона Баланка. "Наибольшая проблема для меня", - говорит Лев - "была, как ни странно не физическое, а психологическое состояние. Это был мой первый визит в Непал и первый подъем на восьмитысячник. Главные проблемы были в переживаниях, что я не смогу воспользоваться первым и единственным шансом".
Тогда же Лев Коршунов (61 год) из России мог бы перекрыть этот рекорд, но по словам руководителя Российской экспедиции Вячеслав Скрипко - его поведение в штурмовом лагере было весьма не адекватно и от восхождения пришлось отказаться.
Самый молодой восходитель на Эверест - непалец Шамбу Тамангу - 16 лет. Непальский мальчик - Арвин Тимилисна в свои не полные 15 лет в 1999 году совершил попытку взойти на Эверест, чтобы перекрыть рекорд молодости. Однако пройдя Южную вершину Эвереста, у Арвина закончился кислород на высоте 8750 м (всего лишь в 150 метрах до вершины), к тому же началась развиваться снежная слепота (ожог глаз ультрафиолетом, грозящий временной потерей зрения) и он в сопровождении 2-х шерпов вынужден был повернуть назад - "Зачем торопиться, вся жизнь впереди,"- заметил он философски после своего благополучного возвращения.
Самой молодой американкой, взошедшей на Эверест в 1999 году стала мисс Джеби Дэвид Обдживин (25 лет), организовав для этого специальную экспедицию стоимостью водин миллион долларов.

Самая высокая в мире "Галгофа".

Для одних восхождение на Эверест - это "Воскресение" и начало новой жизни... Для других - распятие и смерть.. И если альпинизм - это религия, то Эверест - самая высокая в мире "Галгофа", и каждый, кто отправляется на нее, возможно сам несет свой крест...
Эверест - это Гора убийца. Вся лирика альпинизма отступает перед ее жестокостью и своенравием. Восхождение из просто тяжелой изнурительной работы превращается в отчаянную драку за жизнь. Но неумолимо гора продолжает притягивать к себе своим величием, вспыхивая на закате светом красных углей, обжигающих душу и зовущих, манящих, мерцающих в наступающей тьме. Каждый вечер, уходя за горизонт, Солнце обещает Великому Будде вернуться на следующий день лучами света... Но кто знает, быть может именно сейчас где-то на макушке горы люди прощаются с ним навсегда, достигнув вершины своей мечты, но не успев спуститься засветло к штурмовому лагерю.
Здесь в "Зоне смерти" выше 8000 метров у всех бешено бьется сердце от нехватки кислорода, а потом, устав, останавливается на покой. Здесь умирают от безумной усталости, не сказав ни слова, чтобы не помешать успеху других, от мощи лавин и холода Космоса, зная, что в этот миг весь мир рядом, но ничем уже не может помочь!
Мрачный счет своим жертвам Эверест открыл при первой же попытки восхождения на него. В 1921 году в лавине с Северного седла погибли семь шерпов. В 1924 году пропали Мэллори и Ирвин.
В 1934 году к Эвересту пробрался, переодевшись тибетским монахом, англичанин Уилсон., который решил молитвами воспитать в себе силу воли, достаточную для восхождения на вершину. После безуспешных попыток достигнуть Северного седла, покинутый сопровождающими его шерпами, Уилсон умер от холода и истощения. Тело его, а также написанный им дневник были найдены экспедицией 1935 г. В дневнике был так же следующий безумный план восхождения - угон самолета и аварийная посадка на Северном (пологом) гребне Эвереста на высоте около 8600 м. И от туда - прямиком на вершину!
За всю историю своего покорения Эверест стал свидетелем не только реальных трагедий, но и мнимых. Много шума в свое время наделала "деза" о якобы имевшей место попытке восхождения "русской команды" с севера осенью 1952 года, которая якобы закончилась огромной трагедией - по первоначальным данным погибло 40 человек в лавине на высоте около 8200 метров, что тут же было внесено в Мировую книгу рекордов Гиннеса, как самая крупная высокогорная трагедия... По "уточненным данным", колличество погибших со временем опустили до пяти. Журнал "News Week" в 1957 году опубликовал "Сенсационную" "информацию" об этой трагедии с огромным числом "подробностей" - фамилии восходителей (руководитель доктор Павел Дачнолян), участие в экспедиции и в поисках пяти военных самолетов, стартовавших из Новосибирска, график восхождения... Удивительно, что за последние почти 50 лет ни один из 120 (по разным источникам 35 или 29) оставшихся в живых членов этой "советской экспедиции" так и ни проронил ни слова. Как говорил Конфуций: "Тяжело искать в темной комнате черную кошку, тем более если ее там нет".
Советские восходители действительно имели шанс взойти на Эверест первыми с севера, но не в 1952, а в 1960. В 1959 году была даже проведена Советско-Китайская разведка Северных склонов Эвереста. Планам восхождения помешала революционная ситуация в Тибете, хотя китайцы все же провели свою экспедицию и в тот год взошли на вершину.
В наше время применение кислорода сделало Гималаи и прежде всего Эверест коммерчески выгодным предприятием. Порой люди, являясь новичками в альпинизме, готовы заплатить десятки тысяч долларов за возможность постоять на самой высокой точке планеты. 10 мая 1996 года сильнейший ураган на Эвересте погубил 8 человек из «коммерческой» группы восходителей - 5 человек на классическом маршруте через Южную седловину и 3-х на северном склоне.
С юга в этот момент поднимались Американцы, Новозеландцы и альпинисты из Тайваня. Роб Холл владелец фирмы "Консультации Приключений" из Новой Зеландии - удачливый комерсант, сводил к этому на Эверест уже несколько десятков человек. Цена восхождения у него составляла "всего-лишь" 65.000 $. Его восемь клиентов выложили ему более полу-миллиона долларов. За такую сумму можно было рискнуть и Очень ХОРОШО поработать! Его знакомый и конкурент американец Скот Фишер возглавлял фирму "Безумие гор". Среди высокогорных гидов, с кем Фишер работает на Эвересте в этот сезон - был наш Анатолий Букреев - один из самых сильных тогда высотных альпинистов в мире. Лидер тайваньцев Мин Хо Гау, к моменту выхода на вершину днем раньше оставил одного из своих клиетов в Лагере III, который вскоре умер. Реакция на эту смерть со стороны Гау была "адекватна". Обращаясь к остальным клиентам, он заявил: "Это не помешает нам взойти на верину!"
Ураган застиг восходителей на спуске. Достигнув вершины после 3-х часов дня, группы еще долго ликовали и не успели засветло вернуться. Тут-то и разыгралась самая крупная трагедия последнего десятилетия. Роб Холл с клиентом "застряли" без кислорода над Южной вершиной Эвереста. Его друг Энди Харрис решает помочь им и поворачивает со спуска назад в гору, что бы поднести оставленный внизу кислород. На следующем сеансе связи Роб был один в районе Южной вершины. У него было два баллона кислорода, но замерзшая кислородная маска не позволила подключиться к ним. Энди Харриса и клиента с ним уже не было. Они так и пропали на спуске. Роб Холл дважды на протяжении 12 часов связывался по спутниковому телефону со своей женой, находящейся тогда на 7-м месяце беременности, которая именем будующего ребенка заклинала мужа подключить кислород и пытаться спуститься. Весь день друзья из базового лагеря так же упрашивали его взять себя в руки и возвращааться. Кислород он смог подключить, но подняться уже сил не было.
Скотт Фишер и Мин Хо Гау в полном изнеможении провели ночь на пол-пути к южному седлу. Анатолий Букреев, спустившись на седловину, пытался подняться к ним, но не смог пробиться сквозь ураган. Только на следующий день к ним подошли шерпы. Они оба еще были живы. Скотт был невменяем, на кислород и теплый чай не реагировал, идти не мог. Мин Хо Гау напротив, смог сделать самомтоятельно несколько шагов, что и спасло ему жизнь. Вечером Анатолий Букреев смог подойти к своему другу Скотту, но помощь ему уже была не нужна. (Сам Анатолий погиб на следующий год в Каталическое Рождество, попав в лавину на другом восьмитысячнике Гималаев - Анапурне. Это было его пятое восхождение на 8000 м за один год, включая Эверест - четвертый раз).
В полночь второй гид Фишера пришел в лагерь на Южном седле и сообщил Букрееву, что часть клиентов в изнеможении находится на обширном плато. Анатолий снова во второй раз за ночь после восхождения в одиночку выходит им на помощь, захватив кислород и в двух ходках спасает трех человек, среди которых самая экстравагантная его клиентка - американка Сэнди Питтмэн - супруга одного из владельцев MTV.
Но наверно больше всего "натерпелся" в эту проклятую ночь Бек Уитерз - один из клиентов Фишера, проявив чудеса живучести человека на высоте 8000 метров. При восхождении на высоте 8400 м из-за перенесенной операции на глаза он почти полностью потерял зрение. Его оставили, пообещав "скоро" забрать на обратном пути. Через 12 часов ожидания на морозе и ледяном ветру, он медленно на ощупь побрел вниз с группой спускающихся клиентов. Ночью на плато, заблудившись с группой, он потерял сознание и, не проявляя признаков жизни вместе с японской женщиной, был принят Букреевым за погибшего. На следующий день покрытый коркой льда, он так же не подавал признаков жизни и не привлек к себе внимание спасателей-шерпов, но через несколько часов очнулся, встал и побрел в лагерь на Южном седле. Его положили спать в палатку, которую следующей ночью сорвало ураганом и ему снова пришлось провести ночь в холоде. И все-таки жизнь удержалась в промерзшем на сквозь теле. Его эвакуировали со склона горы с запредельной высоты вертолетом.
Тогда же в мае 1996 года на горе произошел не менее жестокий случай. Группа японских альпинистов при восхождении наткнулась на трех индусов, находящихся в полуобмарочном состоянии. Японцы так и прошли мимо них на вершину. На обратном пути, один из несчастных еще подавал признаки жизни, но и сейчас помощи не последовало. Оказалось, что "Высота восемь тысяч метров - не место, где можно позволить себе мораль!"
Эта "истина" горьким эхом отозвалась весной 1998 года, когда очередная трагедия на Эвересте буквально потрясла весь мир, и особенно Россию. На Горе погибли наш - Сергей Арсентьев и его жена - американка Френсис Дистефано-Арсентьев. Их целью было бескислородное восхождение на Эверест. Проведя в так называемой "зоне смерти" в последнем лагере три ночевки на высоте 8,200 м, они достигли вершины на следующий (четвертый!) день только к 18.15. Для Френсис это был ее личный рекорд и достижение всей Америки - первая американка (вторая женщина в мире), поднявшаяся на Эверест без кислорода. Но гора не отпустила эту красивую женщину с очаровательной улыбкой. Двое суток она обессиленная, но живая лежала одна на горе и просила о помощи. Мимо проходили группы восходителей (в том числе и из СНГ), давали ей кислород (от которого она первое время в полу-бреду отказывалась - она должна была совершить Безкислородное восхождение), наливали несколько глотков горячего чая, даже пытались спустить вниз, но затем бросали и шли наверх к своей вершине. Сергей Арсентьев, после первой "холодной ночевки" на горе, разминувшись с женой и ненайдя ее в передовом лагере, пошел к ней наверх и пропал безвести (тело его не было найдено).
В наше время на маршруте с Севера находится восемь (!) открыто лежащих тел и порой восходителям приходится буквально через них переступать. Среди них выше "Второй ступени" на высоте 8700 м лежат двое русских Шевченко Николай и Плотников Иван (оба из Барнаула). С юга находятся еще около десяти.

"Горы имеют власть звать нас в свои края...
Там навсегда лежать остались наши друзья...
Тянутся к высоте люди большой души...
Не забывайте тех, кто не пришел с вершин..."