Приэльбрусье (карта).

Цепь красивейших вершин Главного и Бокового хребтов, расположенная к востоку от Эльбруса, образуя огромное Баксанское ущелье с перевалами, ведущими в Верхнюю Сванетию, образует район Приэльбрусья, который является одним из самых популярных для массового туризма, альпинизма и горнолыжного спорта. Главная река региона - Баксан. Ее правые притоки Донгуз-орун, Юсеньги, Адыл-Су, Адыр-Су и Тютю-Су, левые - Азау, Горик и Кыртык образуют популярные одноименные ущелья. Расположенные в этом районе стены Ушбы, Чатына, Шхельды, Донгуз-Оруна, пика Щуровского считаются классическим мерилом высшего мастерства в альпинизме. Индустрия туризма в Приэльбрусье развита значительно лучше, чем в других районах. Здесь построено множество отелей и турбаз: "Азау", "Терскол", "Чегет", "Иткол", "Юсеньги", "Сокол". Кроме того, в бывших правительственных дачах советского руководства открыты отели высшего класса.
Климат в Приэльбрусье более суров, чем на Западном Кавказе - хорошая погода нередко сменяется жестоким и длительным ненастьем.
С севера подъезды на автотранспорте длительны и затруднены. Возможно использование вертолетов либо самолетов малой авиации с посадкой на уникальном природном "Аэродроме", который использовался еще во Вторую Мировую Войну для обеспечения дивизии Эдельвейс летчиками-ассами Германии.
Шоссе из Минеральных Вод проходит через город Тырныауз в Кабардино-Балкарии, за которым в обе стороны расходятся ущелья, образующие район - вплоть до поселка Терскол и станции канатной дороги Азау.

пик Эльбрус (5642 м) (карта).

Эльбрус - это громадный двуглавый гигант с пологими снежными склонами, сияющими на солнце своей белизной. Спускаясь вниз, они образуют множество ледников, которые плавно переходят в великолепные зеленые долины, расходящиеся веером радиально по кругу. Мощность оледенения достигает в отдельных местах 4ОО м, площадь составляет 144.5 кв. км
Большая высота, разреженный воздух, изменчивая погода, частые сильные бури и низкие температуры веками отпугивали людей от вершин массива. Восточная вершина Эльбруса была впервые покорена в 1829 году местным жителем Килларом Хашировым в составе экспедиции генерала Г.А.Эмануэля. На западную первым взошел Дуглас Фрешфильд в 1868 году. В 1890 году русский военный топограф А.Пастухов, поднявшись на Западную вершину, нарисовал первую физическую карту района.
В лучах восходящего солнца открывется изумительная панорама на весь Кавказ от Востока с пятитысячными гигантами Безингов до Запада, в чью сторону от Эльбруса падает четко выраженная в пространстве тень, формируя конус "тьмы" накрывающий собой два наиболее популярных района Западного Кавказа: Домбай.

Классический маршрут восхождения на Эльбрус от Приюта 11.
Последняя трагедия на Эльбрусе.

Однако Эльбрус еще хранит уникальные места, способные "удивить мир" своим нетрадиционным скальным величием - пик Кюкюртлю (4639 м), являясь частью массива Эльбруса на западе, обрывается километровым скальным отвесом Южной стены, загораясь на закате золотом солнечных лучей. Спуск на лыжах сюда с Западной вершины не представлял для меня больших хлопот. Я искал здесь место для base-jump с одного из предвершинных карнизов, но сильный встречный ветер остановил меня, заставляя отложить мечту на потом.

Южная стена пик Кюкюртлю.
Западная стена пика Кюкюртлю .

Продолжение следует...